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Relación entre los envases de alimentos y los desperdicios alimentarios

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9th mayo 2024
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Close up of food waste being put into green home composting bin.

Actualmente, la sostenibilidad ocupa un lugar muy destacado, y el foco de atención está puesto especialmente en los envases, de forma que cada vez más empresas tomen medidas para reducir el uso de plástico y comenzar a usar productos de cartón que se adapten a un mundo concienciado con el carbono.

Aparte de todo este ruido, cabe no olvidarse de que la finalidad de los envases, en primer lugar, es proteger y conservar el contenido. A medida que nos adentramos en la segunda semana de acción contra los desperdicios alimentarios de WRAP (del 7 al 13 de marzo), Colpac, destacado fabricante británico de envases de alimentos, pone su atención en soluciones de envasado con las que las empresas de la restauración y el comercio minorista conseguirán reducir al mínimo los desperdicios alimentarios.

Un problema mundial

En una apuesta por el apoyo al esfuerzo mundial de reducir a la mitad los desperdicios alimentarios antes de 2030, las Naciones Unidas llevaron a cabo, durante el año 2021, una investigación para controlar los desperdicios alimentarios a escala mundial. Según los resultados obtenidos, los hogares, el comercio minorista, los restaurantes y otros establecimientos de alimentos desperdiciaron 931 millones de toneladas de comida durante ese año*, cifra que equivale a alrededor de un tercio de toda la comida producida.

Se calcula que, solamente en el Reino Unido, se desperdician alrededor de 9,5 millones de toneladas de comida anualmente**, cuyas causas principales son las siguientes:

  • No consumir el volumen de comida adquirida.
  • Cocinar cantidades superiores a las necesarias, para al final acabar en la basura.
  • Contar con exceso de suministro en los sectores de la hostelería, la alimentación y el comercio minorista dando lugar a desperdicios si nadie los adquiere.
  • No consumir comida antes de la fecha de venta recomendada y dejar que caduque.

Varias de estas causas son debidas al consumidor y, según lo averiguado en WRAP, en el Reino Unido, alrededor del 70 % de estos desperdicios proviene de los hogares***. No obstante, existen varias formas en que se puede contribuir a reducir la cantidad de desperdicios alimentarios fuera de casa gracias al envase.

Racionamiento correcto de la comida

Ofrecer valor con raciones grandes, aunque sea tentador, solo hace que se desperdicien alimentos. Conviene mucho más dar valor con los envases y con la oferta de productos adaptando las raciones al consumidor. Actualmente, en nuestro sector predominan el control y el cálculo de los desperdicios, de lo que se puede obtener una valiosa conclusión con respecto a las opciones del menú y el tamaño de las raciones.

La clave en este caso es contar con envases de diferentes tamaños. Precisamente por esta razón, la mayoría de las gamas de envases de Colpac tienen diferentes dimensiones.

El producto estrella de la empresa, la gama Stagione®, consta de envases de distintos tamaños para que los establecimientos de comida y minoristas puedan adaptarse al tamaño de la ración. Entre los productos que ofrece se encuentran los envases individuales de proteínas de 150 y 250 ml y los de ración completa de 1250 ml, lanzado recientemente.

Alargamiento del período de validez

Donde los envases pueden influir más a la hora de reducir los desperdicios alimentarios es en la ampliación del período de validez. De esta forma, no solo se consigue reducir los desperdicios alimentarios por conservar la comida durante más tiempo, sino que se puede contribuir a reducir otras formas de desechos, ya que serán necesarias menos entregas y las líneas de producción de comida serán más eficientes.

Se trata de algo particularmente importante en el mercado de la comida para llevar, que se expandía rápidamente antes de la pandemia. Aun así, aunque como consumidores hayamos comido menos tiempo fuera en los últimos dos años, siguen produciéndose cambios rápidos en ese mercado.

Ya no solo se trata de establecimientos de comida rápida, el mercado de comida caliente para llevar ha crecido considerablemente en los últimos años gracias a puestos de comida caliente en tiendas de comestibles, áreas de servicio y supermercados. También ha crecido el mercado de la comida para llevar a cualquier hora del día, como desayunos y cenas, aparte de las ofertas más tradicionales a la hora del almuerzo.

Toda esta actividad trae consigo más variedad de comida en el mercado y más probabilidades de que se desperdicien alimentos. Existen muchos aspectos diferentes con los que mejorar la validez de un producto alimenticio y, al hacerlo, reducir los desperdicios alimentarios, aun así, los envases son un elemento indispensable.

Según la investigación WRAP de 2015, si se ampliara el período de validez solamente un día, cada año se podrían ahorrar 250 000 toneladas de desperdicios alimentarios en el Reino Unido***. Se está produciendo un cambio positivo con el aumento de la demanda de envases de cartón, y se están usando la maquinaria de sellado relacionada y las soluciones como los envasados en atmósfera modificada (EAM) para alargar más el período de validez.

Colpac, como empresa innovadora en las soluciones de envases de cartón y proveedora de maquinaria de sellado, está perfectamente posicionada para aconsejar la solución correcta de envases de alimentos, además del alargamiento del período de validez.

«El envasado desempeña un papel cada vez más importante en la mejora eficaz de la cadena de suministro y en la reducción del impacto medioambiental. Resulta fundamental seleccionar la solución de envasado correcta para productos e innovaciones en un mercado que cambia cada día. Por ello, es esencial que, como proveedores de envases de alimentos que somos, ofrezcamos a nuestros consumidores la posibilidad de combinar la comida con el envase correcto, lo que en última instancia beneficiará a sus clientes, su cadena de suministro y sus políticas de reducción de desperdicios.

De esta forma, además de permitirles aumentar la eficiencia de su negocio y de darles la flexibilidad de cambiar la oferta de sus productos si así lo requieren los consumidores, podrán triunfar en la batalla constante de aportar soluciones sostenibles de envasado y reducir los desperdicios alimentarios».

Kate Berry, jefa de marketing y producto de Colpac

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Laura Garside

Laura Garside

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